Sui convegni

Ho recentemente partecipato al seminario sui Linked Data organizzato dall’Università di Firenze. Non scrivo per entrare nel merito degli interventi (alcuni belli, altri tremendi) che in ogni caso sono in parte già disponibili su Jlis.

Vorrei invece cogliere l’occasione per soffermarmi su alcuni aspetti tecnico-pratici sui convegni in generale, che mi sono venuti in mente durante i due giorni di Firenze.

  1. Il wireless. Non esiste che nel 2012, tanto più se si parla di informazione digitale, la sede di un convegno non abbia disponibile una rete wireless. Non esiste. Il wireless non serve per distrarsi dagli interventi, ma per approfondire quanto ascoltato, magari cercando informazioni sull’oratore, o guardando in diretta sul proprio portatile gli esempi che vengono citati, o per comunicare, condividere all’esterno ed espandere quello che sta avvenendo. Oltretutto all’ingresso veniva detto che l’accesso alla rete veniva dato solo a chi dimostrasse esigenze particolarmente urgenti: qualcuno mi spieghi cosa vuol dire.
  2. Twitter. Un buon convegno dovrebbe mettere a disposizione, oltre a un sito dedicato, anche un hashtag ufficiale. Solo alla fine del convegno ho scoperto che Karen Coyle aveva proposto di sua iniziativa un suo hashtag. Così eventuali tweet non hanno potuto essere collegati.
  3. La partecipazione. Incoraggiare gli interventi dal pubblico e la discussione è fondamentale. Questo è stato fatto, anche se un po’ timidamente. La cosa però comporta una risposta adeguata da parte del pubblico: quindi quando si fa una domanda o un intervento dalla sala:
    1. che lo si faccia al microfono. Una domanda non la si fa per sé, ma per tutti, e tutti devono sentire. Non esiste che ci si imbarazzi (ma stiamo scherzando?). Ci si prenda la responsabilità di farsi sentire, e di permettere ai colleghi di sentire.
    2. si dica il proprio nome e la propria affiliazione. Serve a contestualizzare il proprio intervento, dando quindi uno strumento per comprenderlo. Inoltre ai convegni si va per conoscere gente, dare un volto ai nomi di cui si è letto, per cui è importante, oltre che buona educazione, introdursi con una presentazione. Anche utilizzare il badge identificativo che viene dato all’ingresso secondo me è una buona pratica.
  4. La puntualità. Il convegno di Firenze, per quanto fittissimo di interventi, è stato esemplare: si è addirittura concluso in anticipo, e tutti gli oratori hanno rispettato il tempo a loro disposizione. Questo è un buon segno, e dovrebbe essere la norma.

Mi piacerebbe sapere cosa ne pensate, o se avete in mente altri elementi fondamentali che io non ho citato.

Sui convegni

Cose che ho imparato dal DILL

Segno su un post-it le cose che ho imparato dal DILL. Forse la lista cambierà in futuro, ma mi sento di sottolineare alcuni punti fermi.

1) nessuno sa che cosa sia una Biblioteca Digitale

2) in ogni caso, e contrariamente a quanto credono in molti, una biblioteca digitale non è solo un deposito di materiale

3) le persone e non le risorse sono al centro della biblioteca

4) ogni cosa che fai va decisa sulla base dell’impatto che può avere, non sulla sua importanza di principio

5) non contano le conoscenze tecniche, ma la disposizione mentale

6) l’erba del vicino non è più verde

7) la pratica forse non vale più della teoria, ma è più divertente e più interessante

8) forse in classe non si impara niente, ma si esce avendo almeno in testa tutti le stesse parole, gli stessi principi, uno sguardo puntato verso una direzione comune e condivisa.

Cose che ho imparato dal DILL

CPD23 thing 11: masters and mentors

I cannot talk about Mentors in an academic meaning, because except for my thesis tutor, with whom I had nothing but a formal relationship, I did not have any tutors who guided me through my growth. But I take this chance to talk about a role that represents a crucial figure in my life and vision: the Master, or the Teacher.

I was talking with a friend about martial arts, in a time when I was feeling disappointed by my teacher and was looking for a different dojo, and he told me: “One life spent in searching for the right teacher, is not a wasted life“.

Osensei - Morihei Ueshiba

Osensei - Morihei Ueshiba

I respect Masters; that’s why I usually despise people who act like self-made men, and I usually have a great humility and interest towards my superiors or more expert people. You have to trust superiors and expert people. In my professional life, I cannot say that I did have actual mentors; nevertheless there are so many figures who inspired and conducted me, even if just for one small moment or episode. A good librarian who suggested me to take the vocational training in library science. My acting teacher who showed me the power of language and of metrics. Masters and mentors, moreover, don’t have to be saints or heroes: they don’t need to be all like Yoda. Even the most assholes and incompetent bossess that I happened to have were able to provide some example and inspiration: even if I could reject most all the time spent under some of them, I still keep in mind some good examples of vision, of lateral thought, of problem-solving, of responsibility.

There is always something and someone to learn from, everywhere: you just have to be patient, and have that speck of humility to admit that someone knows better. In the end, masters are everywhere if you’re willing to find them. Keeping ears and eyes wide open is the right attitude, as Whitman says in one of my favourite quotes:

I teach straying from me, yet who can stray from me?
I follow you whoever you are from the present hour,
My words itch at your ears til you understand them.

(Walt Whitman, Song of Myself)

I do seek masters as lymph to feed upon. I don’t know if this curiosity comes from my martial arts, or if it spurs from earlier stages in my life, for example my acting school, or other learning experiences. This fading border is not meaningless, because looking for a mentor is actually a life-long matter. There is a beautiful scene in the movie “Rush: beyond the lighted stage” (2010), a documentary about the rock band Rush, in which the drummer Neil Peart tells about taking lessons from the great jazz player Freddie Gruber. One of the greatest drummers in the world, at the top of his career, still felt the need to improve and get better. And he managed to hear new things, to discover new approaches, to put a new sensibility in what he does. The movie chapter happens to be called The Yoda of Drums.

Mentors will change, as you and your life situations change, but you will always be looking for someone to look at as inspiration and paragon.

CPD23 thing 11: masters and mentors

CPD23 week one: blogging!

Sometimes it’s just about the action. Die Tat. When you spend so much time thinking and pondering and polishing to do things at your best, you want to let loose for once and just step into the field without too much thinking. I never really got what #cpd23 really was, but I have time to figure out. Others people will come to make my mind clear – if you build it they will come, no?

This blog is written in italian, alas! Now that I step into the international scenario I am thinking about starting blogging in english, or providing a translation of some parts. But let’s start from the beginning.

I started blogging as a self-oriented practice. I wanted to create something practical, notes about my work, documentation, to-do lists, things I had to note down. It was merely a working tool, but I decided to open it to the public as an experiment: you never know if someone from the Outer Space can drop by and give you a hint. Then it grew, and being every writing a reflection of the ego, and being my ego huge, it grew huge. Now I write what comes in my mind, about the future of libraries, about my job, about my rants on technology and misoneism, about the inputs I’m getting at the master I’m following. And I am polishing, hosting on a private provider, coding my own appearance. But it’s still in italian. Why?

The Outer Space is great, but I still feel a lot of need to address my fellows here. I still feel the need to talk to those whom I left behind – and to those to whom I hope to come back soon. Because writing is a conversation and a conversation is about helping each other to meet midway. So I feel myself important when someone from the slumbering italian blogosphere can address my webpage as a reference point. Our job after all is being international in every local community. Like those “try-to-catch-me” games of childhood, where you always kept one foot in the safe area. I like to open my window to the world because our job takes place in the world. But my ground, air and community are small and local, and they have a history, which cannot be denied, ignored or deleted. And I am still part of this, and I want to be part of this – for now. And the language you are grown up with is bloody important.

So I described my blogging activity as a window, as a bridge, as an open eye.

I hope it works. Sometimes it does. And anyway it’s fun.

And this summer I will work on the dual language interface, ok?

CPD23 week one: blogging!

Robert Darnton: 5 miti sull’età dell’informazione

Oggi mi è capitato di leggere un recente articolo di Robert Darnton dal titolo: 5 Myths About the ‘Information Age’. Il titolo mi ha subito incuriosito: so che “miti” vuole spesso dire “preconcetti”, e mi piace quando i preconcetti vengono smontati, perché rivelano la reale complessità sotto la superficie del bla bla mediatico. Come dice Darnton nell’introduzione, “la confusione sulla cosiddetta società dell’informazione ha portato a uno stato di falsa consapevolezza collettiva“. Come a dire: ci stiamo abituando a parlare di cose che non hanno a che fare con la realtà. Di fuffa, insomma.

Secondo Darnton la “fuffa” si riassume in 5 punti essenziali, che mi piace commentare.

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Robert Darnton: 5 miti sull’età dell’informazione